Name
Qassim Haddad
Land
Bahrain
Qassim Haddad wurde 1948 auf Muharrak in Bahrain geboren. Von früh auf unwillig gegenüber schulischen Zwängen und als Jugendlicher zum Familienunterhalt auf dem Bau tätig, bildete er sich als eifriger Leser weitgehend autodidaktisch. Sein Engagement in der Oppositionsbewegung des Landes, brachte dem jungen Revolutionär eine fünfjährige Haftstrafe ein. Nach seiner Entlassung arbeitete er in der öffentlichen Bibliothek von Bahrain und gründete wenig später, als erst 21-jähriger, die Schriftstellervereinigung Bahrains, die erste Organisation dieser Art im arabischen Raum. Bald wurde er zu deren Vorsitzendem gewählt. 1970 war Haddad Gründungsmitglied der Theatertruppe „Awal“ und wurde Chefredakteur der Literaturzeitung „Kalemat“, die von der Schriftstellervereinigung herausgegeben wurde. Im selben Jahr veröffentlichte er seinen ersten Gedichtband „Al-Bischara“ (Ü: Die frohe Botschaft). Diese kämpferischen und explizit politischen Verse bescherten ihm unmittelbar große Popularität. 1971 erlangte Bahrain schließlich die Unabhängigkeit von Großbritannien.
Haddad erwarb sich den Ruf des wichtigsten Dichters seines Landes und eines bedeutenden Repräsentanten arabischer Lyrik. Vor allem seine knapp 20 Gedichtbände dokumentieren ein künstlerisches Schaffen, das sich neuen Einflüssen, Themen und Formen gegenüber stets offen hält. „Ich respektiere die Traditionen der klassischen arabischen Dichtung. Aber ich erkenne keine Autoritäten an. Manchmal denke ich, dass Sprache mein Eigentum ist. Aber ich respektiere sie, ich hege eine tiefe Liebe für die Sprache. ... Sprache ist kein Werkzeug. Und wir haben die Fähigkeit, sie immer wieder umzuschaffen. Mich beschäftigt, wie man neue Möglichkeiten der Sprache, neue Stile entdecken kann.“ Die Bandbreite der von Haddad genutzten, zumeist avantgardistischen Lyrik-Formen reicht von freien Versen über Prosagedichte bis hin zu visuellen Gedichten. Seit den achtziger Jahren arbeitet er immer wieder mit Fotografen und Malern zusammen, die seine Gedichte nicht nur illustrieren, sondern auch inspirieren, wie zum Beispiel in dem dreisprachigen „The Blue Impossible“ (2000; Ü: Das blaue Unmögliche). Den sozialpolitischen Inhalten seiner ersten Bände folgte in den achtziger Jahren eine Hinwendung zu existentiellen Gefühlszuständen wie Angst und Einsamkeit, denen Haddad in zunehmend ambiguen und komplexen Texten unter Rückgriff auf den arabischen Surrealismus und Verwendung von Versatzstücken traditioneller Dichtung Ausdruck verleiht.
1994 schuf Haddad mit der Website www.jehat.com das wichtigste Internetforum für arabische Lyrik. Seit 1980 für das Informationsministerium tätig, wurde er seit 1997 für seine dichterische Arbeit freigestellt. Haddad wurde mit dem Preis des Libanesischen Kulturforums (Paris) und dem renommiertesten arabischen Literaturpreis, dem Sultan-Owais-Preis für Lyrik, ausgezeichnet.


Veröffentlichungen in deutscher Übersetzung

„Der Kapitän“, „Das Wasser der Bedeutung“ und andere Gedichte in: Stefan Weidner (Hg.): Die Farbe der Ferne, Beck, München 2000
„Wir bleiben Kinder“, „Aus Asche“ und andere Gedichte in: Khalid Al Maaly (Hg.): Zwischen Zauber und Zeichen, Das Arabische Buch, Berlin 2000
„Seit der Zeit der Goldschakalinnen“ in: Zeitschrift für arabische Literatur LISAN, Heft 1, Lisan-Verlag, Basel 2006
„Besuch in Berlin: Rose aus der Asche“ und „Berliner Gedichte“ in: Joachim Sartorius (Hg.): Zwischen Berlin und Beirut. West-östliche Geschichten, Beck, München 2007